De NVAO maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren en het gebruiksgemak te vergroten. Door op 'Cookies toestaan' te klikken, geeft u toestemming voor het gebruik van cookies.

Cookies niet toestaan Cookies toestaan

Diploma mills

"Diploma mill" is de internationale verzamelnaam voor instanties en personen die zich bezighouden met de verkoop van diploma's en academische graden. Het belangrijkste kenmerk van een diploma mill is dat het niets met onderwijs te maken heeft, maar in feite een bedrijf is dat diploma's verkoopt zonder dat enige studie wordt gevolgd. De mills bestaan in verschillende vormen en vallen niet onder de onderwijswetgeving van het land waar het gevestigd is. Een diploma van een mill heeft daarom geen (onderwijs)waarde. 

Diploma mills verwijzen graag naar hun vooruitstrevende onderwijsmethoden. Dat is een manier om argumenten over het gebrek aan onderwijs af te doen als achterhaald en conservatief. Vaak wordt uitgebreid ingegaan op de zogenoemde erkenning van de instelling of de diploma's. Dat kan gaan om erkenningen door overheden zoals individuele Amerikaanse deelstaten, Caraïbische eilanden, Liberia, Seborga, UNESCO ... Soms gaat het om de verkregen accreditatie, maar vaak betreft dit een accreditation mill: een organisatie die niet als kwaliteitszorgorganisatie is erkend en/of geen echte accreditatieprocedures uitvoert.

Te vertrouwen of niet?

Wanneer u (een aantal van) de volgende kenmerken aantreft, wees dan gewaarschuwd:

  • de "instelling" heeft geen bezoekadres, alleen een postbus of ”suite number”
  • het telefoonnummer is van een callcenter, een antwoordapparaat of een mobiele telefoon
  • op de website wordt een voorbeelddiploma getoond
  • de "instelling" biedt non-traditional education en/of distance learning aan en verleent studiepunten op grond van levens- en werkervaring (credits for life experience)
  • de "instelling" beweert erkend te zijn door een individuele staat in de Verenigde Staten (Wyoming en Montana zijn hierom berucht), de regering van kleine eilanden in de Stille Oceaan, het Caribische gebied (St. Kitts and Nevis) of door landen zoals Liberia, met weinig of geen overheidscontrole in het hoger onderwijs
  • je zoekt op de website tevergeefs naar informatie over faculteiten, staf, onderwijsprogramma's, enzovoorts
  • een diploma kan precies zo worden besteld als je het hebben wilt: met een datum in het verleden, met een bepaald judicium, enzovoorts
  • op de website worden logo's van betaalkaarten getoond
  • de naam van de “instelling” komt (nagenoeg) overeen met die van een reguliere bekende universiteit, bijvoorbeeld "Columbia State University" (versus de echte Columbia University), ”Cambridge International University” (versus de echte Cambridge University) en "Trinity College and University" (versus het echte Trinity College).